Penser à la mort peut améliorer votre vie.

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Penser à la mort peut nous motiver à vivre une vie fidèle à nous-mêmes.

Dans un discours d’ouverture à la promotion de Stanford en 2005, Steve Jobs a partagé toute sa vie une sagesse durement acquise.

C’était une version contemplative de Steve Jobs alors qu’il réfléchissait à la vie et à la mort, un an seulement après son premier contact avec le cancer qui devait lui prendre la vie en 2011. Il raconte trois histoires puissantes, mais cette citation, en particulier, a toujours s’est démarqué pour moi:

Se souvenir que vous allez mourir est le meilleur moyen que je connaisse pour éviter le piège consistant de penser que vous avez quelque chose à perdre.

Je l’ai toujours trouvé utile de considérer ma propre mortalité comme un moyen de m’encourager à quitter ma zone de confort et à poursuivre des objectifs ambitieux.

Comment penser à la mort peut améliorer votre vie.

Penser à la mort peut améliorer votre vie.

Voici 7 façons dont je pense que contempler votre propre mortalité peut vous aider à faire de même.

1. Il met en évidence vos vraies priorités.

«Au cours des 33 dernières années, j’ai regardé dans le miroir tous les matins et je me suis posé la question suivante: ‘Si aujourd’hui était le dernier jour de ma vie, est-ce que je voudrais faire ce que je vais faire aujourd’hui?’ “Non” pendant trop de jours d’affilée, je sais que je dois changer quelque chose.” -Steve Jobs

Il n’y a pas de meilleur moyen de mettre l’accent sur les priorités que de penser à vos regrets quand vous aurez sur le lit de mort.

En 2012, une infirmière en soins palliatifs a écrit un livre intitulé «Les cinq principaux regrets des mourants», dans lequel elle a relaté ses expériences passées à prendre soin de personnes en phase terminale au cours des 3 à 12 dernières semaines de leur vie.

Après avoir parlé à des centaines de patients en phase terminale, elle a découvert que le regret le plus courant sur le lit de mort était le suivant:

“J’aurais aimé avoir le courage de vivre une vie fidèle à moi-même, pas celle que les autres attendent de moi.”

Combien d’entre nous prenons des décisions qui ne sont pas basées sur ce que nous voulons vraiment, mais sur ce que les autres attendent de nous? Combien d’entre nous font même des choix de vie majeurs – quelle école nous fréquentons, quelle carrière nous choisissons, avec qui nous nous marions, que nous louions ou achetions une maison – simplement à cause des attentes des autres?

Je ne juge pas, parce que je le fais moi-même tout le temps. Pourtant, en regardant face à la mort, à quoi allons-nous penser? Allons-nous penser à quel point c’était formidable que nous répondions aux attentes de tous les autres? Ou regretterons-nous d’avoir laissé derrière nous une traînée d’espoirs et de rêves insatisfaits parce que nous avions peur de ce que les autres pourraient penser?

2. Il vous tire de votre ornière mentale.

La plupart d’entre nous sont dans une ornière mentale dont nous ne sommes même pas conscients. Nous allons à notre routine quotidienne, peut-être au travail, peut-être en marchant vers Starbucks pour prendre un café – et nous ne nous arrêtons jamais pour contempler la vraie nature de notre existence.

Que vous croyiez ou non que nous avons été placés ici par un être supérieur, pensez au fait que nous marchons du côté d’une grosse boule de terre qui court autour d’une boule de feu géante depuis 4,5 milliards d’années. Notre boule de terre ne représente que l’un des trillions de notre seule galaxie, et notre galaxie n’est que l’une des cent milliards de galaxies de l’univers connu. À cette échelle, la minutie de nos 80 années de vie n’est pas plus importante que la cohue quotidienne d’une fourmilière.

Bien sûr, cela ne rend pas nos peurs et nos frustrations quotidiennes moins réelles, mais je trouve toujours utile de prendre du recul et de gagner du point de vue en réfléchissant sur notre place dans l’univers.

Il est impossible d’avoir cette conscience avec vous tout le temps, mais c’est un bon moyen de réinitialiser et de vous rappeler ce qui est vraiment important (ou sans importance).

3. Vous réalisez que nous sommes tous un.

En parlant de notre insignifiance, j’ai toujours été époustouflé par cette image et le discours d’accompagnement de Carl Sagan:

penser à la mort

N’est-ce pas incroyable? Du plus grand conquérant au plus mendiant, toutes les personnes que nous avons connues ou dont nous avons entendu parler ont vécu leur existence dans ce point bleu pâle.

Dans cette perspective cosmique, nos différences et nos petites querelles peuvent sembler plutôt insignifiantes.

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4. Cela peut vous motiver à différer la gratification à court terme.

Pour certains, le fait de mourir un jour signifie se faire plaisir au maximum pendant que nous sommes sur cette terre. Bien que ce soit une façon de voir les choses (et certainement justifiée dans une certaine mesure), il existe une façon plus équilibrée de regarder cela.

Oui, vous aurez probablement des regrets sur votre lit de mort si vous n’avez jamais pris le temps de profiter des plaisirs de la vie. Mais vous aurez également des regrets si vous n’apprenez pas à différer la gratification à court terme au profit d’objectifs plus ambitieux. Le report de la gratification à court terme est ce qui vous permet d’atteindre de grands objectifs – le type de réalisations qui mènent à une vie épanouissante.

5. Vous réalisez que vous pouvez mourir à tout moment, vous devez donc profiter du voyage.

De toute évidence, il y a un compromis à faire ici: si vous différez la gratification trop longtemps, vous pourriez mourir avant de pouvoir en profiter. Tout le monde a entendu l’histoire classique de l’avocat ou du banquier accro au travail qui travaille des heures folles pendant des décennies, accumule des tonnes d’argent, puis subit une crise cardiaque la veille de son départ à la retraite.

Est-ce un paradoxe de dire que nous devrions profiter de la vie parce que vous pouvez mourir à tout moment, tout en disant que vous devez faire des sacrifices pour atteindre des objectifs à long terme?

Je ne pense pas. Pour moi, cela signifie simplement que vous devez choisir une voie vers vos objectifs qui vous plaira. Oubliez l’équilibre travail-vie personnelle, trouvez le travail que vous aimez! Vouloir gagner de l’argent et devenir riche n’est pas faux, mais s’il s’agit de sacrifier des décennies de votre vie, de votre santé, de votre sentiment d’épanouissement et de vos relations, en vaut-il la peine?

Sachez ce que vous voulez accomplir avant de mourir et travaillez dans ce sens, mais appréciez le chemin parcouru.

6. À l’échelle de votre vie, de petites décisions peuvent avoir un impact considérable.

Cela peut sembler paradoxal. Après tout, si nous pouvions mourir à tout moment, pourquoi se donner la peine de planifier?

Mais penser à la finalité de la vie et au peu de temps dont nous disposons peut vous amener à faire des choix clés qui orienteront progressivement le cours de votre vie. Pour moi, réfléchir aux regrets du lit de mort m’a poussé à créer une entreprise plutôt que de se lancer dans une carrière professionnelle.

Voici un exemple encore plus concret (même mathématique) de la façon dont de petites décisions peuvent mener à d’énormes résultats: examinons le pouvoir de l’intérêt composé.

De petites sommes d’argent placées tôt dans la vie et investies régulièrement contribueront à transformer la vie en argent dès l’âge moyen. Si vous commencez tôt, l’intérêt composé vous fera des miracles, mais chaque année que vous attendez pour investir signifie que vous devez investir beaucoup plus pour faire correspondre le montant plus modeste que vous auriez pu investir plus tôt.

Voici un fait fascinant: l’intérêt composé est si puissant que celui qui commence à investir 100 EUROS par an avec un rendement annualisé de 7% sur 20-30 peut cesser d’investir complètement pour le restant de ses jours, mais finira toujours par avoir plus d’argent que celui qui commence à économiser 100 € par an à 30 ans et continue jusqu’à 60 ans.

Cette petite décision de mettre de côté quelques euros au début de la vie change complètement vos perspectives financières plus tard dans la vie. Pourtant, un tiers des français n’ont pas d’épargne de retraite.

Si ces personnes s’arrêtaient un instant et regardaient leur vie de bout en bout, la décision de verser quelques milliers d’euros par an dans un compte de retraite serait une évidence. Seulement 400 euros par mois économisés et investis dans une allocation standard d’actions et d’obligations atteindront plus de 1,1 million d’euros en 40 ans.

Cette petite décision de mettre de l’argent de côté chaque mois peut sembler insignifiante dans la vingtaine ou la trentaine, mais elle peut complètement changer l’avenir de votre famille pour les générations à venir.

De nos jours, grâce à la technologie, épargner et investir pour la retraite est plus facile que jamais – des conseillers comme Betterment ou Wealthfront peuvent gérer automatiquement votre portefeuille à faible coût, tandis que la plupart des banques vous permettront d’automatiser vos dépôts de placement, vous permettant ainsi de bâtir votre avenir.

Notre vie est très finie – ce n’est peut-être pas ce que vous ressentez lorsque vous êtes jeune, mais si vous avez des objectifs à long terme et vous ne commencerez pas à travailler aujourd’hui, un jour, il ne restera peut-être plus assez de lendemains.

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7. Apparemment, les grands problèmes semblent petits à côté de l’éternité.

Que vous croyiez comme moi en une vie après la mort ou que vous croyez que cette vie est le seul éclat de conscience, il n’en reste pas moins que tous nos problèmes actuels sont modestes par rapport à l’éternité.

Penser à la mort affecte tout le monde différemment. Oui, cela peut faire peur à un niveau existentiel – voire paralysant. Mais chacun d’entre nous est contre la montre, qu’on y pense ou non, et envisager la mortalité peut être un moyen puissant de mettre en perspective nos priorités et nos peurs.

Dernières pensées.

Je ne sais pas pour vous, mais pour moi, cela suffit de penser à la mort pour un jour! Je vais vous laisser avec une dernière citation de Steve Jobs:

Personne ne veux mourir. Même les gens qui veulent aller au paradis ne veulent pas mourir pour y aller.

Pourtant, la mort est la destination que nous partageons tous. Personne n’y a jamais échappé. C’est l’agent de changement de la vie. Cela efface l’ancien pour faire place au nouveau.


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